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Adidas Junior Tour : Les vainqueurs en levée de rideau à Roland Garros

Ils n'en reviennent toujours pas. Les quatre vainqueurs de l'Adidas Junior Tour ont fait leur entrée sur le central de Roland Garros comme de vraies stars. Un court Philippe Chatrier plein, soit près de 15.000 spectateurs prêt à les encourager lors de ce match d'exhibition qui récompense leur parcours. L'événement a lieu le  25 mai, lors de la traditionnelle journée  caritative organisée en levée de rideau du tournoi de Roland Garros. Ces compétiteurs s'appellent Séphora, 14 ans et classée 5/6, Jonathan, 13 ans (15/2) tous deux licenciés au Tennis Club de St Maur en région parisienne, mais aussi Matthias 17 ans (5/6) de Nantes et Mathilde 14 ans (15/2) de Berck-sur-Mer.  

 

Photo : La remise des prix, en compagnie de leurs parrains du jour, le quintuple champion du monde de judo Teddy Riner  et le joueur de basketball et star de la NBA Nicolas Batum. De gauche à droite : Jonathan, Teddy Riner, Matthias, Mathilde, Sephora, Nicolas Batum

 

« Avec tout ce monde j'avais la tête qui tournait lors de la première balle d'échauffement... », confie l'un d'eux à chaud après la rencontre, « je trembais un peu sur le terrain au début », enchaîne l'autre. La situation devient même surréaliste lorsqu'ils s'approchent pour serrer la main ou faire la bise à leurs partenaires de double : Kristina Mladenovic, Ana Ivanovic, Jo-Wilfried Tsonga et Fabio Fognini.

 

 

L'arbitrage façon...Teddy Riner

Une fois jugulée la pression du début, le spectacle peut alors commencer. Les échanges s'allongent et les jeunes se lâchent un peu. Séphora pousse même l'audace jusqu'à claquer un ace face à Ana Ivanovic pour conclure son tie-break d'exhibition. Ovation. Le tout sous les commentaires de l'arbitre d'un jour... Teddy Riner : « Allez Serena ! » . Ambiance.

A l'aise sur son perchoir comme dans son jardin, l'imposant judoka, à qui Jo demande comment il réussit à tenir dans l'étroite chaise d'arbitrage, provoque l'hilarité. Pêle-mêle le Français annonce les « Pauses boisson... » aux changements de côté, conseille à Matthias d'envoyer une balle à ses supporters parmi le public pour leur rendre hommage... Ou fait semblant de passer un coup de fil personnel en plein milieu de la partie : « Salut c'est Teddy...Oui ça va...Non là je suis à Roland Garros ... Je te laisse. Oui, Je t'aime maman... »

 

 

Photo. Les deux équipes de double côté filles : Séphora et Ana Ivanovic vs Mathilde et Kristina Mladenovic.

 

Une belle récompense pour les lauréats du tout nouveau Adidas Junior Tour, lancé en 2013. Pour sa première édition, la compétition nationale destinée aux juniors (des catégories 11/12 – 13/14 – 15/16 et 17/18 ans) organisée sous forme de phases qualificatives dans huit clubs de France avant une finale nationale, a rassemblé pas moins de 1.500jeunes mordus de tennis.

 Pour l'organisateur, partenaire officiel de Roland Garros, il s'agit d'un moyen de resserrer les liens avec les pratiquants. « Jusqu'ici nous étions surtout présents dans les clubs en tant que sponsor, l'idée consiste à enrichir cette relation en permettant aux joueurs amateurs de vivre une expérience  unique , détaille Thomas Godard, responsable de la stratégie « sport individuel » chez Adidas. Bref d'allumer des petites lumières dans les yeux, de créer des souvenirs inoubliables. »

 

Les larmes de joie et le câlin de Nadal

L'émotion, les lauréats du tournoi l'ont aussi ressentie lors du passage par les vestiaires de Roland Garros. « Avec Séphora, on a vu Nadal passer tout près de nous, les larmes nous sont montées aux yeux tellement nous étions émues, raconte Mathilde. Quelqu'un a dû lui faire remarquer car il est ensuite revenu et nous a fait un petit câlin pour nous réconforter. »

Dans la peau d'un champion

«A la fin, on nous a  même demandés des autographes ! », s'amuse Séphora. Se mettre l'espace d'une journée dans la peau d'un champion, tel était l'objectif de cette récompense. Hébergé à l'hôtel la veille du match, la petite bande avait commencé par faire la route jusqu'au stade en compagnie de Jo-Wilfried Tsonga. D'abord impressionés puis rapidement à l'aise, ils ont pu discuter avec le numéro un Français. Séphora l'interroge ainsi d'abord sur ce qui lui manque pour battre Novak Djokovic...et même plus. «Je lui ai demandé d'appeler mon père en Guadeloupe pour lui souhaiter son anniversaire. », raconte la jeune fille. Jo s'exécute. On imagine la surprise !

Après le mix de Bob Sinclar dont les bass retentissent dans le stade, cette journée spéciale s'achève peu à peu. Qui sait, d'ici quelques années, les jeunes et leurs aînés se recroiseront peut-être.  « Il y a quelques années, Jo  m'avait dédicacé un T-Shirt que je garde encore aujourd'hui accroché dans ma chambre avec cette inscription : "On se retrouve sur le central l'année prochaine". Il ne croyait pas si bien dire», plaisante Matthias avec un grand sourire.

 

 

 

Photo. Au terme d'une journée riche en émotion, Séphora arbore son polo dédicacé par les plus grands champions : Tsonga, Djokovic, entre autres stars. En l'espace d'une journée, la Francilienne d'origine Guadeloupéenne a même eu la joie d'apercevoir son idole, Serena Williams.

Par florent godard


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